Familles d'oiseaux

Le tétras des armoises: symbole du Far West

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Absinthe, ou tétras des armoises - Centrocercus urophasianus - le plus inhabituel parmi les tétras, ainsi que le plus grand d'entre eux. Sa longueur est de 65 à 75 cm et son poids de 3,5 à 4 kg. Il habite la plupart des États-Unis et du sud du Canada.
La vie de cette espèce de tétras lyre est étroitement liée à l'absinthe. Les oiseaux se nourrissent de ses graines, font des nids dans ses fourrés et s'y cachent des prédateurs. Une autre condition pour l'existence confortable du tétras des armoises est la présence de zones humides humides.

Comme la plupart des oiseaux, les mâles de tétras lyre sont beaucoup plus pittoresques que les femelles. La plupart des plumes de la moitié supérieure du corps sont brunes avec des stries blanches. Un «collier» de plumes blanches traverse le cou et la poitrine, qui cachent les plis de l'œsophage (lors du legging, les mâles, grâce à eux, augmentent plusieurs fois leur goitre). Non moins remarquable est la queue du mâle, constituée de plumes en forme de coin faisant saillie séparément, comme sur la coiffe d'un Indien. Le dessous de la queue est noir, la pointe de chaque plume est de couleur blanche.

Pour attirer les partenaires, les tétras des armoises sont récoltées sur les courants. Les mâles tentent d'attirer les femelles en gonflant une paire de sacs de gorge, tout en cachant leur tête dans les plumes du «collier» pour qu'il semble qu'il n'y en ait pas du tout. De plus, les prétendants déploient leurs ailes et émettent un son similaire à celui qui apparaît lorsqu'une grosse pierre tombe à l'eau. Dans les 2-3 jours, les femelles choisissent un partenaire pour elles-mêmes, après quoi l'accouplement a lieu.

Le nid est disposé juste là, non loin du courant. La couvée se compose généralement de 7 à 8 œufs, que le tétras de l'absinthe femelle incube pendant 37 jours. Prendre soin de la progéniture incombe entièrement à la mère. En une semaine, les jeunes animaux peuvent voler sur de courtes distances et, avec leur mère, des fourrés d'absinthe, ils se rendent dans des prairies humides, où la nourriture est abondante. L'absinthe est le principal composant du régime alimentaire du tétras des armoises adulte (70 à 80% en été et 100% en hiver). Au contraire, les poussins mangent beaucoup d'insectes, mais plus ils vieillissent, plus ils mangent de nourriture végétale et moins de nourriture animale. La couvée se rompt plus près de l'automne, lorsque les oiseaux se rassemblent en groupes par sexe.

Les principaux ennemis du tétras de l'absinthe sont le coyote, le lynx rouge, le blaireau américain, ainsi que la famille des faucons à plumes. Ils détruisent non seulement les pontes, mais aussi les poussins et les oiseaux adultes. Maintenant, il n'y a plus autant de ces beaux oiseaux. Ils sont protégés par l'État.

Journal n ° 183, décembre 2018

À la fin de la nuit, la camionnette de Pat et Sharon Otooley saute littéralement de bosse en bosse dans la vallée de l'absinthe de la rivière Little Snake dans le sud du Wyoming. Depuis cinq générations, la famille Otuli élève du bétail ici.

Pat éteint les phares et se tourne vers la clairière. Au clair de lune, nous remarquons plusieurs dizaines de points blancs galopant de haut en bas dans un champ sombre - le tétras lyre.

Aux premiers rayons du soleil matinal, les détails d'un incroyable rituel de mariage sont dessinés. Les mâles de la taille d'une poule font les cent pas pompeusement, gonflent des plumes blanches comme neige sur leurs seins et ouvrent leurs queues pour les exposer. Et les femelles - un oiseau plus petit au plumage gris modeste, fusionnant avec l'absinthe - se tiennent à côté d'une espèce indifférente. Ce spectacle amusant évoque immédiatement des analogies de nos vies: un bar pour rencontrer des hommes et des femmes célibataires.

Le tétras des armoises «sont sans aucun doute les oiseaux les plus drôles que j'aie jamais vus de ma vie», a décrit l'ornithologue Charles Bendair en 1877. À cette époque, des millions de tétras lyre vivaient dans le Far West. Les Indiens et les premiers colons les chassaient pour leur viande et leurs plumes. En séjournant dans la vallée du Wyoming dans les années 1880, le naturaliste George Bird Grinnell a découvert un grand nombre de tétras lyre, qu'il a décrit comme «une masse grise en mouvement».

Vous pouvez à peine voir cela de nos jours. Moins d'un dixième de l'ancienne population a survécu - environ un demi-million d'oiseaux, dispersés dans 11 États de l'ouest des États-Unis et deux provinces canadiennes. Le tétras des armoises a besoin de prairies d'armoise immaculées: l'absinthe, une plante résistante bien adaptée aux climats arides, sert à la fois de nourriture aux oiseaux, surtout en hiver, et d'abri pour les nids. Cependant, l'absinthe recule partout. Le surpâturage du bétail il y a environ un siècle a créé les conditions pour l'introduction d'espèces de graminées envahissantes (introduites par l'homme), qui sont aujourd'hui transformées en carburant pour des incendies dévastateurs dans la partie ouest de l'aire de répartition des oiseaux. Routes, villages, lignes électriques, fermes, champs de gaz et éoliennes - tout cela a transformé l'armoise autrefois infinie en déchets.

Si l'habitat du tétras lyre est préservé, il sera alors possible d'aider d'autres habitants des prairies d'absinthe: pronghorns, cerfs de Virginie, lapins de l'Idah et lapins chouettes. Mais alors les éleveurs de bétail, les mineurs, les travailleurs du pétrole et du gaz, ainsi que les agents immobiliers de tous niveaux et de tous niveaux resteront perdus. En 2015, l'administration du président de l'époque Barack Obama a trouvé un compromis historique entre les intérêts de la nature et des humains. L'administration inaugurale du président Trump dévalorise les accords précédents. Ainsi, la lutte sans fin se poursuit entre ceux qui veulent préserver la terre dans l'ouest des États-Unis et ceux qui veulent obtenir des avantages en les impliquant dans la circulation. Les oiseaux amusants se révèlent extrêmes. Cependant, avec la disparition des tétras lyre, la fin de tout le Far West viendra.

L'un des principaux facteurs Le déclin récent du nombre de tétras peut avoir été une croissance explosive de la production de gaz naturel dans des endroits tels que le bassin de la rivière Green au sud de Pinedale dans le Wyoming. En 1984, le biologiste John Dalkey a visité pour la première fois ces endroits, où, à part les plus grands terrains d'hivernage connus pour la tétras des armoises, plusieurs routes à deux voies et des poteaux de clôture, il n'y avait rien. «Les oiseaux sont sortis de l'absinthe par vagues lourdes», se souvient Dalkey. "Ces oiseaux remplissaient littéralement tout le ciel, parfois ils se heurtaient et tombaient."

Aujourd'hui, l'un des plus grands gisements de gaz, le John Field, est en cours de développement ici. La zone entière (principalement des terres fédérales) est striée de routes et entièrement recouverte d'infrastructures gonflées et gémissantes - puits de gaz, plates-formes de forage, pipelines.

«Tout s'est passé rapidement», déclare Dalkey, consultant en environnement à Pinedale. - Le silence absolu - tel que seuls un souffle de vent et le bruissement de la neige tombant au sol se faisaient entendre - a été remplacé par un drone industriel.

Tétras des armoises, de génération en génération retour à leurs anciens lieux de nidification et de jeux d'accouplement, les changements dramatiques ont été donnés particulièrement dur. Chaque printemps, les mâles affluent vers les mêmes sites actuels et les femelles installent des nids à moins de 500 mètres de ceux de l'année dernière. Et les poussins adultes s'installent dans le quartier.

«Les tétras des armoises sont de mauvais pionniers», se plaint Dalkey. "Au lieu d'aller à la recherche de meilleurs habitats, qui, cependant, se réduisent, ils dansent fort et nichent parmi les bulldozers et les torches des puits de gaz." Selon Dalkey, la plupart des oiseaux survivent jusqu'à présent, mais «l'effet accumulé» se fait sentir: il y a de moins en moins de sites de lekking. «Il n'y a plus de troupeaux d'hiver géants qui se rassemblent à John Field», poursuit Dalkey. "Ils sont juste partis!"

Les scientifiques n'ont pu estimer l'ampleur du déclin de la population de tétras des armoises dans l'Ouest qu'au début des années 1990. En 1999, un groupe de défenseurs de l'environnement a déposé sa première pétition demandant la protection des oiseaux en vertu de la Loi sur la conservation des espèces en voie de disparition. Pendant plusieurs années, le gouvernement fédéral, coincé dans des contraintes budgétaires serrées et sous la pression des entreprises, a retardé la prise de décision. L'inclusion du tétras des armoises dans la liste de ces espèces réduirait considérablement l'activité économique sur 70 millions d'hectares de terres publiques, publiques et privées.

La menace que pourrait avoir le tétras lyre sur cette liste a poussé les autorités du Wyoming à agir: en 2007, les gestionnaires des terres, les agriculteurs, les représentants de l'industrie, les organisations environnementales et les politiciens se sont réunis dans l'État, où vivent plus d'un tiers des tétras des armoises et dont l'économie dépend sur l'extraction de combustibles fossiles - élaborer un plan de sauvetage de la population d'oiseaux.

«La polémique était houleuse», se souvient Paul Ulrich, responsable des relations gouvernementales chez Jonah Energy. "Mais à un moment donné, oubliant nos propres intérêts, nous avons commencé à penser:" Qu'est-ce qui sera mieux pour le Wyoming? "

La société a finalement accepté de restreindre les activités et de restaurer les habitats endommagés du tétras lyre - à l'exception de John Field lui-même, où les populations d'oiseaux avaient déjà diminué - tout en permettant plus d'activité dans d'autres zones.

Le plan fédéral de 60 millions de dollars de l'administration Obama a été élaboré à partir de l'accord du Wyoming. Aucune des deux parties n'a pleinement satisfait ses intérêts. Cependant, Ulrich dit: «Le plan fonctionne définitivement». Les industriels en ont eu la certitude: l'administration a promis de ne pas inclure le tétras des armoises dans la liste des espèces menacées. Et les défenseurs de l'environnement, selon Brian Rutledge de l'Audubon Society, ont réussi à limiter l'invasion par l'industrie des habitats les plus importants pour les oiseaux. «Reste-t-il des problèmes? Demande Brian. - Bien sûr! Mais nous avons établi les règles du jeu et examinons ce qui en est arrivé. Je pense que de tels accords sont la base de l’avenir de la protection de l’environnement ».

Il y avait aussi ceux qui n'étaient pas d'accord. Tant la «gauche» que la «droite» ont intenté une action en justice: certains estimaient que le plan n'offrirait pas une protection adéquate au tétras lyre, d'autres que les mesures restrictives étaient «draconiennes». «La conviction que nous ne pourrons pas nous développer n'est pas ce que nous voulions», explique Kathleen Sgamma du groupe industriel Western Energy Alliance. L'administration Trump est d'accord avec cela - dans un souci d'indépendance énergétique et pour "empêcher la destruction des communautés locales", comme l'a dit le secrétaire américain à l'Intérieur Rein Zinke, le département de la gestion des terres a proposé de lever certaines des restrictions à l'aménagement du territoire habitats clés du tétras lyre. Selon un autre plan proposé, l'administration permettra aux régulateurs de prendre en compte non seulement l'effet scientifique, mais aussi économique de l'inclusion d'une espèce particulière dans la liste en voie de disparition.

Il existe des espèces autres que les humains qui bénéficient des changements environnementaux, comme les corbeaux utilisant des plates-formes pétrolières comme gîtes pour chasser les tétras des armoises. Mais les tétras des armoises eux-mêmes, hélas, ne font pas partie de ces opportunistes.

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Espèce: Tétras lyre de la sauge, absinthe

Le plus gros, presque du grand tétras, est le tétras de l'absinthe. Les trois autres (à longue queue, grande et petite prairie) proviennent d'un petit tétras lyre. Peint de couleurs vives et panaché. Sur la poitrine, il y a deux taches jaunes nues, sur celle à longue queue - violette. Il y a des sacs aériens dans la peau sous eux. Tokuya, les coqs les gonflent, un son semblable à un roulement de tambour ou à un hochet se fait entendre.

Il y a un ordre strict sur les courants du tétras de l'absinthe, les rangs et l'ancienneté parmi les coqs sont observés. Le coq principal est au milieu, à côté se trouve le deuxième, le plus haut rang. Deux ou six tétras lyre du tertiaire marchent un peu plus loin, et les jeunes sont à la périphérie. Leurs figures grotesques à ventre noir (en volants blancs à l'avant, avec des «éventails» pointus à l'arrière) se dressent cérémonieusement sur les collines et les plaines parmi le vert clairsemé des prairies d'absinthe. Les postures sont majestueuses, les seins des gardiens sont gonflés de boules, leurs têtes sont noyées dans des cols luxuriants. Des "bulles" sur la poitrine ("jaunes, comme deux mandarines"), gonflées et descendantes, clignotent dans les rayons du soleil levant. Une image pittoresque, mais malheureusement maintenant elle est rare. Peu de tétras de l'absinthe ont survécu dans le nord-ouest des États-Unis.

Le courant s'arrêtera et les coqs trient les femelles par ordre d'ancienneté: la principale obtient généralement les trois quarts, la deuxième de rang six fois moins, les trois ou six plus proches d'elles - la trentième. Autres - quelques tétras "non réclamés".

Le tétras de l'absinthe est souvent appelé sauge. Mais le premier est plus précis, car ces oiseaux se nourrissent presque exclusivement des feuilles, des bourgeons et des fruits de l'absinthe américaine. La nourriture est douce et facile à digérer. Par conséquent, le tétras de l'absinthe est «le seul poulet avec une paroi interne douce de l'estomac». Il n'y a même pas de cailloux dedans, qui (des grains de sable aux cailloux!) Sont avalés par presque tous les oiseaux, de sorte qu'ils, comme des meules, broient de la nourriture solide.

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